Cáncer de mama:

Tratamientos innovadores para derrumbar mitos

Si bien es uno de los tumores más estudiados, aún hay mucho desconocimiento y tabúes alrededor del cáncer de mama. La información de calidad y la guía permanente de un médico son la clave para evitar que la confusión se interponga entre tú y tu salud. A continuación aprende sobre los tratamientos innovadores del cáncer del mama y sus principales mitos.

En el cáncer de mama, la detección temprana es la clave para la supervivencia (1). Notar un bulto en el seno puede ser tarde. Una mamografía es el examen de detección más común para tumores pequeños al tacto. Visita frecuentemente a tu médico ginecólogo y conversa sobre los mejores métodos para un diagnóstico temprano.

Algunos de los mitos más populares alrededor del cáncer de mama incluyen extravagantes noticias que circulan en internet acerca de qué lo causa: recuerda que la mayoría, además de estar equivocados, también pueden generar en ti una preocupación innecesaria. Algunos de estos mitos falsos incluyen (2): 

 

El cáncer de mama se puede evitar:

No se puede evitar, pero una detección temprana puede hacer la diferencia. A partir de los 40 años, lo más recomendable es hacerse una mamografía al año.

A partir de los 40 años, hay riesgo:

Todas las mujeres tienen riesgo de tener cáncer de mama, sin embargo, la mayoría de los casos se presentan en pacientes mayores de 40 años. 

Realizarse una mamografía antes de los 40 años es perjudicial para la salud:

La mamografía realizada antes de los 40 años no causa daños a la salud de las mujeres, pero no permitirá visualizar con claridad potenciales lesiones. En este caso el médico recomendará estudios de imagen diferentes a la mamografía. 

Si no siento dolor, no tengo cáncer:

La mayoría de los casos de cáncer de mama no presenta síntomas hasta que están avanzados. Por eso, un examen y una mamografía anuales a partir de los 40 años son la clave para detectarlo en etapas precoces, cuando los resultados del tratamiento son mejores. 

¿El cáncer de mama es hereditario?:

La mayor parte de los tumores malignos de mama se presentan en mujeres sin antecedentes familiares. De todas maneras, quienes sí los poseen, tienen un riesgo mayor de desarrollar la enfermedad.

El desconocimiento también ha llevado a creer que todas las mujeres con cáncer de mama sufrirán, por ejemplo, de una mastectomía (la cirugía para extraer parte o toda la mama). La verdad es que cada cuerpo es diferente y existen muchos tipos de tratamientos, adecuados para cada tipo de cáncer y su estadio. Podemos hablar de 3 tipos de cáncer de mama. Conocerlos y saber cuál te afecta es importante para elegir un tratamiento específico (3):

 

Tumores con receptores normales: 

Son aquellos cuyas células tienen receptores que captan las hormonas femeninas que estimulan su crecimiento. El 60 % de las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama tienen receptores hormonales positivos.

El tratamiento de tumores con receptores normales incluye quimio y radioterapia, cirugía y terapia hormonal (4).

Tumores con exceso de receptores HER2:

Conocidos como los tumores HER2+. Son tumores cuyas células presentan una alteración en el gen HER 2, un receptor en las células mamarias que regula cómo crecen y se reproducen (5). Cuando este receptor está alterado, las células crecen y se dividen incontrolablemente. Este tipo de cáncer tiende a crecer más rápido y es más probable que se extienda y se vuelva a formar.

Existen medicamentos que se han desarrollado específicamente para tratar este tipo de tumores. La terapia dirigida con anticuerpos monoclonales desarrollados en un laboratorio es la más reciente innovación para tratar tumores HER2+: bloquea los efectos del receptor HER2. Se combina con otras terapias para un mejor resultado de sobrevida de las pacientes (6).

Tumores con exceso de receptores HER2:

Conocidos como los tumores HER2+. Son tumores cuyas células presentan una alteración en el gen HER 2, un receptor en las células mamarias que regula cómo crecen y se reproducen (5). Cuando este receptor está alterado, las células crecen y se dividen incontrolablemente. Este tipo de cáncer tiende a crecer más rápido y es más probable que se extienda y se vuelva a formar.

Existen medicamentos que se han desarrollado específicamente para tratar este tipo de tumores. La terapia dirigida con anticuerpos monoclonales desarrollados en un laboratorio es la más reciente innovación para tratar tumores HER2+: bloquea los efectos del receptor HER2. Se combina con otras terapias para un mejor resultado de sobrevida de las pacientes (6).

Tumores triple negativos:

No tienen ni receptores hormonales ni una alteración en el gen HER2. Son tumores con un crecimiento muy rápido y, en el 40% de los casos, muy agresivos. Tiene un riesgo de que vuelva a aparecer más alto durante los primeros 5 años después del diagnóstico.

 

Aunque este cáncer se trata habitualmente mediante una combinación de tratamientos que incluyen cirugía, radioterapia y tratamientos biológicos, la quimioterapia es especialmente efectiva (7).

El diagnóstico temprano es la clave

Así como muchos otros tipos de cáncer, el de mamas puede presentar una gran variedad de síntomas o, incluso, no presentar signos. Una buena rutina de salud visitas periódicas con tu ginecólogo. Si tienes más de 40 años, un examen médico general y una mamografía anuales deben formar parte de tus prioridades. Mientras más temprano se diagnostique, más oportunidades tienes de vencer al cáncer de mama. Ante un diagnóstico positivo, no pierdas la esperanza y conversa con tu médico sobre tus temores y expectativas, así como de las opciones más innovadoras de tratamiento disponibles (8).

Referencias: 

  1. https://www.cancer.gov/espanol/tipos/seno/paciente/deteccion-seno-pdq
  2. https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/cancer/in-depth/cancer-causes/art-20044714
  3. https://rochepacientes.es/tipos-cancer-de-mama/
  4. https://www.cancer.gov/espanol/tipos/seno/paciente/tratamiento-seno-pdq#_185
  5. https://www.breastcancer.org/es/sintomas/diagnostico/her2
  6. https://www.cancer.gov/espanol/tipos/seno/paciente/tratamiento-seno-pdq#_185
  7. https://rochepacientes.es/wp-content/uploads/2016/12/cuestiones_mas_frecuentes_decancer_mama_triple_negativo.pdf
  8. https://www.breastcancer.org/es/sintomas

 

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