Rompiendo los mitos del cáncer de pulmón

Los mitos que rodean al cáncer de pulmón, su diagnóstico y su tratamiento han hecho que sea una de las enfermedades más estigmatizadas. Típicamente vinculado con el tabaquismo y con la fragilidad del cuerpo en la tercera edad, el cáncer de pulmón ha sufrido de poco interés por parte de las autoridades de salud para garantizar mejores planes de prevención, políticas de diagnóstico temprano y acceso universal a los mejores tratamientos posibles. Romper los mitos que lo rodean nos ayudarán a prevenirlo y a mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer de pulmón.

¿Qué es el cáncer de pulmón?

Es una enfermedad en la cual las células del pulmón se multiplican sin control. Comienza en los pulmones y se puede diseminar a los ganglios linfáticos y a otros órganos del cuerpo. Hay dos tipos de cáncer de pulmón y sus tratamientos específicos: de células no pequeñas y de células pequeñas. (1)

1. Es un cáncer solo de fumadores:

¡falso! Si bien el 70 % de los casos está relacionado con el tabaquismo, el cáncer de pulmón también se presenta en no fumadores que no hayan sido expuestos al humo del tabaco. La exposición a la contaminación ambiental, al asbesto y otros cancerígenos, así como al radón, pueden influir. (2)

2. Solo afecta a adultos mayores:

si bien es más común en adultos mayores, un tercio de todos los casos nuevos se diagnostican en personas menores de 65 años (3). Sin embargo, la amenaza del aparecimiento de casos de cáncer de pulmón aumenta junto con el aumento de la esperanza de vida: mientras más personas viven por sobre los 70 años, se incrementa el riesgo de cáncer de pulmón. (4)

3. Afecta a todos por igual: 

en realidad, más hombres que mujeres sufren de cáncer de pulmón. En Ecuador, casi el 60 % de todos los casos corresponde a pacientes masculinos. Esta incidencia está relacionada con el mayor consumo de tabaco de los hombres respecto a las mujeres. Sin embargo, debido a la prevalencia de roles tradicionales, muchas mujeres pueden sufrir cáncer de pulmón por la exposición a, por ejemplo, el uso de leña para cocinar dentro de casa. (5)

4. El cáncer de pulmón es incurable:

el cáncer de pulmón es uno de los que más alta tasa de mortalidad presenta. Sin embargo, en la actualidad no es una sentencia de muerte. El uso de tratamientos innovadores como la inmunoterapia han mejorado la supervivencia de estos pacientes 5 años después del diagnóstico, del 4 % al 16 %. (6)

¿Cómo derrumbar estos mitos?
Combatiéndolo en 5 ejes (7):

Referencias: 

  1. https://www.cdc.gov/spanish/cancer/lung/basic_info/what-is-lung-cancer.htm
  2. https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/lung-cancer/symptoms-causes/syc-20374620
  3. https://www.roche.es/es_es/cancer-de-pulmon/falsos-mitos.html
  4. The Economist, El cáncer de pulmón en América Latina: es tiempo de dejar de mirar hacia otro lado, 2018.
  5. The Economist, El cáncer de pulmón en América Latina: es tiempo de dejar de mirar hacia otro lado, 2018.
  6. The Economist, El cáncer de pulmón en América Latina: es tiempo de dejar de mirar hacia otro lado, 2018.
  7. The Economist, El cáncer de pulmón en América Latina: es tiempo de dejar de mirar hacia otro lado, 2018.

 

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