Aspectos clave del Cáncer de Pulmón

El tabaco está detrás de la mayoría de las 21.000 muertes que causa al año. Sin embargo, mientras la mortalidad está descendiendo en los hombres, aumenta en las mujeres, tal vez por su tardía incorporación al tabaquismo. Fumar es el principal factor de riesgo de cáncer de pulmón y está implicado en el 85% de las muertes por esta enfermedad. Sólo entre el 10% y el 15% de las personas diagnosticadas no son fumadoras.

El cáncer de pulmón no suele manifestarse en las fases iniciales de la enfermedad, por ello es importante que estemos atentos a los signos que pueden alertar de su presencia, como el esputo con sangre, tos persistente, dolor torácico, pérdida de peso, ronquera, dificultades para respirar y dolor óseo.

El diagnóstico se realiza mediante el análisis de muestras y tejidos (biopsia), que permite conocer el tipo de cáncer, y por pruebas basadas en técnicas de imagen, que determinan el tamaño, forma y localización del tumor. La mayoría de los casos se diagnostican entre los 55 y los 74 años. 1 Sin embargo, solo el 16% de los casos se detectan en etapas tempranas debido a que los síntomas no suelen aparecer hasta que la enfermedad ya está muy avanzada. 2

Existen dos grandes tipos de cáncer de pulmón, el de células no pequeñas (CPCNP) o no microcítico y el de células pequeñas (CPCP) o microcítico. En función del tipo de cáncer, se realizan estudios para averiguar las alteraciones moleculares en distintos genes y definir el tratamiento dependiendo de si existen mutaciones. Las opciones terapéuticas abarcan desde cirugía, quimioterapia, radioterapia y otros tratamientos como inmunoterapia y terapias dirigidas En todo caso, el tratamiento del cáncer debe ser personalizado y dependerá de las características del tumor, la fase de la enfermedad y las características propias del paciente.

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