Si tienes Esclerosis Múltiple, aprende a vivir de manera independiente

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad crónica inflamatoria del sistema nervioso central que afecta a más de 2,3 millones de personas en todo el mundo y que tiene un gran impacto tanto en la calidad de vida como en la independencia de los pacientes.

Se trata de una enfermedad de difícil diagnóstico, ya que sus síntomas pueden durar desde días hasta meses y aparecer y desaparecer sin un patrón determinado. Entre los síntomas más frecuentes se encuentran fatiga y debilidad, espasmos musculares y dolor crónico, mareos y vértigos, temblor, problemas intestinales, hormigueo en la piel y alteraciones cognitivas y emocionales.

Es importante que las personas con EM aprendan a vivir de manera independiente realizando cambios y adaptando el entorno a sus necesidades. Para conseguir la máxima movilidad en el entorno familiar es clave adaptar la vivienda, una cuestión que muchos pacientes dejan para fases más avanzadas de la enfermedad. Sin embargo, diversos estudios han demostrado que adaptar la vivienda para hacerla más accesible y el uso de dispositivos de ayuda o auxiliares mejoran la movilidad e independencia de los pacientes.

En el entorno laboral también es necesario hacer cambios. Aunque el 37% de los pacientes con EM leve trabaja, el 75% afirma que la enfermedad merma sus oportunidades laborales. De hecho, se estima que en la EM triplica el desempleo por la discapacidad que produce. No obstante, tener un puesto de trabajo adaptado no solo puede facilitar la actividad laboral sino también mejorar la realización del trabajo diario.

Además de estas adaptaciones del entorno, hay otros factores que mejoran la independencia de los pacientes, como el ejercicio físico, que practicado de manera regular mejora el bienestar general, reduce el nivel de fatiga, aumenta la fuerza muscular y la movilidad. A la actividad física también hay que sumar la actividad intelectual: estudiar, leer y las actividades de ocio mejoran las reservas cognitivas en las personas con EM.

 

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